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인간과 동물의 가장 큰 차이점은 무엇일까?

뀨티❤ 2022. 10. 30. 22:11
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인간과 동물을 구분하는 차이점은 무엇일까?

생물학적으로 동물인 인간이 다른 생물들과 구별되는 가장 큰 차이점은 무엇일까요? 바로 상상과 협력이에요. 인간과 유전자가 98% 유사한 침팬지도 생존을 위해 돌이나 나무 막대기 등의 도구를 사용해요. 하지만 인간은 생존과 번영을 위해 도구 그 이상을 뛰어넘는 삼성전자, 테슬라, 애플이라는 개념을 상상을 통해서 만들어 낼 수 있어요.



협력은 어떨까요? 개미도 꿀벌도 각자의 역할이 있고, 협력을 통해 생존하고 번영을 하지만 인간의 협력과는 비교할 수 없어요. 개미 사회가 비효율적이고 불합리하다고 일개미들이 여왕개미를 탄핵시키거나, 여왕벌이 마음에 들지 않는다고 일벌들이 혁명을 일으켜 민주주의 공화국을 만들지는 못하거든요.

하이에나 무리에서 약한 개체를 위한 복지제도를 만들고 조직의 번영을 위해 시스템을 개선할 수도 없어요. 결국 인간만이 다른 생물보다 유일하게 융통성과 철학을 가지고 협력할 수 있어요.

다윈의 진화론 등장 이후 인간이 바라보는 동물과의 차이점.

오랜 시간 동안 인간은 동물과 다른 어떤 특별한 존재였어요. 하지만 다윈의 진화론이 나타나고 인간은 동물과 근본적으로 같은 존재라는 개념이 생겼죠. 실제로 침팬지의 유전학적 차이가 인간과 크게 다르지 않고, 세계에서 가장 권위 있는 학술지 네이처에 는 DNA 분석 결과 원숭이보다 돼지가 인간에게 더 가까운 동물이라는 보도가 나온 사실이 있지요.

사람들은 고민을 하기 시작했어요. 인간과 동물은 무엇이 다른 것일까? 인간은 무엇 때문에 특별할까?

  1. 상상력 - 없는것을 있다고 믿고 그것을 공유, 창조하는 능력
  2. 협력 - 각자가 책임범위 이상의 것들을 해내면서 공동의 번영과 시스템 개선을 해나가는 능력.



이스라엘의 역사학자 유발 하라리에게서 그 해답을 찾아보려 해요. 첫 번째는 '상상력'이에요. 인간의 법과 제도, 가치관, 종교, 정치, 경제 시스템은 모두 세상에 존재하지 않는 허구적 상상의 결과물이에요. 예를 들어볼게요 포켓몬빵을 만드는 SPC삼립 회사가 무엇일까요? 빵을 만들지만 제빵사 김삼립 최삼립 이삼립처럼 사람은 아닙니다. 그럼 CEO나 직원들이 SPC삼립일까요? 그 모든 사람들을 합친다고 해서 SPC삼립이 되는 것은 아닙니다. 건물, 장비, 브랜드 그 어떤 것도 SPC삼립 그 자체가 되지 않아요. SPC삼립이나 삼성전자 현대자동차 등 회사라는 개념은 자본주의 사회를 사는 우리 인간의 집단적 상상력이 만들어낸 허상이에요. 손으로 가리키거나 만지거나 대화할 수 없지만, 우리는 법인(법적으로 인간 취급)으로 개념을 약속하고 실체로 인정한 거예요. 이처럼 인간은 상상을 바탕으로 존재하지 않는 것을 창조한 다음 그것이 존재한다 믿고 성장시키며 지구상의 다른 동물과는 차원이 다른 삶을 살 수 있게 되었어요.


두 번째는 협력이에요.정글에 침팬지 한 마리와 인간 한 명이 생존을 걸고 경쟁한다고 생각해 보세요. 어느 쪽이 더 생존 가능성이 높을까요? 힘세고 민첩한 침팬지가 생존할 가능성이 높아요. 하지만 침팬지 1000마리와 인간 1000명이 정글 안에서 생존과 번영을 목적으로 경쟁할 때는 어떨까요? 인간이 압도적으로 유리해져요. 그 숫자가 많으면 많아질수록 인간이 모든 침팬지를 없애고 정글을 인간들의 터전으로 만들게 되겠죠. 한 명 한 명의 인간은 약하고 혹독한 자연환경에 살아남기 힘듭니다. 하지만 협력을 하는 인간들은 일을 나누어 분업을 하고, 자신이 하는 일에 이익이 생긴다면 책임범위 이상의 것들을 해내기 때문에 동물처럼 필요한 만큼만 먹고 일하고 쉬지 않습니다. 항상 자신이 해낼 수 있는 그 이상의 초과 이익을 만들어 냅니다. 이처럼 인간과 동물의 차이는 개별적인 수준이 아니라 집단적인 수준에서 더욱 두드러집니다. 지구상 동물 중 유일하게 인간만 지도자가 무능하면 선거나 집단의 의견을 모아 교체하고, 시스템에 결함이 보이면 수정하고 발전시킵니다. 이처럼 인간은 상상력과 협력을 바탕으로 지구상에 있는 그 어떤 동물들 보다도 앞서가는 차이를 만들어 냈습니다.

침팬지와 어린아이가 우산을 쓰고 나란히 앉아 콜라를 마시는 그림으로 DNA는 2%차이 행동에는 거의 차이가 없는데 상상력과 협력으로 인해 전혀 다른 삶을 사는 것을 표현한 섬네일
동물과 인간 차이


다음 시간엔 인간과 자연에 대해 생각해보는 글을 통해 우리가 지구에서 어떤 존재인지, 왜 환경을 소중히 해야 하는지에 대해 공부해 보도록 해요.

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